Книга написана для тех, кто хочет глубже понять богослужебную традицию Церкви и сознательно принимать участие в богослужении. Главное стремление автора — выявить единство богослужения, вероучения и жизни Церкви. В своей сердцевине Церковь остается такой же, какой была создана в Пятидесятницу. Но искажения, ошибки или прямо предательства неизбежны. Пост, милостыню и молитву называют основами духовной жизни. Из них пост подвергся наибольшей деформации в понимании верующих. Великий пост — время диеты? тягостных, ненужных ограничений? Или все-таки Великий пост — обращение ко Христу, школа покаяния, которое, по Лествичнику, — «дочь надежды и отвержение отчаяния»? Это исходное понимание Великого поста как школы покаяния, духовной весны, пути к Пасхе восстанавливает Шмеман в книге «Великий пост».